Fuentes de agua dulce en Guatemala: tratamiento de agua potable

En Guatemala cerca de la mitad de la población no posee servicios potables en su hogar y de la otra mitad más del 60% no aplican tratamientos al agua que beben causando cifras elevadas de enfermedades por problemas digestivos relacionados a la contaminación del agua.

8-10

AÑOS
Por Gabriela Achury

 

En Guatemala cerca de la mitad de la población no cuenta con servicios de agua potable en su hogar. De la otra mitad, más del 60% no tiene agua para beber con tratamiento adecuado, lo que provoca cifras elevadas de enfermedades por problemas digestivos relacionados a la contaminación del agua.

El agua, para ser bebible y que no represente un riesgo a la salud, debe pasar por procesos de potabilización. Debe estar libre de sustancias y microorganismos que provoquen enfermedades que solamente pueden extraerse a través de procesos que realizan en plantas especializadas.

 

Etapas del tratamiento de agua potable

Aunque existen distintos métodos y tecnologías, las etapas más comunes en muchas tecnologías son las siguientes:

 

  • Pre-cloración y Floculación: el agua se filtra para retirar objetos sólidos de gran tamaño y se añade cloro para eliminar microorganismos presentes. También se agregan químicos que agrupan las partículas sólidas en copos o flóculos y las llevan a la superficie para que sea más fácil eliminarlas.
  • Decantación o sedimentación:  es la eliminación de los flóculos (grupos de partículas sólidas) y otros objetos pequeños presentes en el agua.
  • Filtración: se pasa el agua por diversos filtros buscando clarificarla y  eliminar arena u otras partículas todavía presentes.
  • Cloración y distribución a la red: este es el paso final. Busca eliminar los microorganismos que resistieron a todos los demás procesos y desinfectar las tuberías por las cuales el agua será distribuida.