Marimba

A partir del 17 de diciembre de 1978, la marimba fue reconocida como un instrumento nacional de Guatemala, y desde el 31 de agosto de 1999 es considerada un símbolo patrio del país. Es un instrumento milenario que causa muchas dudas respecto a su origen pero que se define como la manifestación de la nacionalidad guatemalteca y la representación del espíritu patrio celebrada cada 20 de febrero.

6-8

AÑOS
Por Pablo Juárez Andrino y Gabriela Achury

 

A partir del 17 de diciembre de 1978, la marimba fue reconocida como un instrumento nacional de Guatemala, y desde el 31 de agosto de 1999 es considerada un símbolo patrio del país. Es un instrumento milenario que causa muchas dudas respecto a su origen pero que se define como la manifestación de la nacionalidad guatemalteca y la representación del espíritu patrio celebrada cada 20 de febrero.

Este instrumento fabricado con piezas de madera, generalmente de hormigo, es de suma importancia para la cultura, arte y tradición guatemalteca, aunque no se ha logrado establecer con seguridad que este fue creado en las tierras guatemaltecas por los antepasados mayas. Se tienen conocimientos de la creación y existencia de instrumentos similares en distintas partes del mundo como en el continente asiático donde existía un instrumento que era una agrupación de tablillas de madera o en Madagascar, África donde se han encontrado instrumentos similares llamados “gill” y “balafón”.

 

A pesar de estas dudas respecto a su origen se tiene claro que la marimba se perfeccionó en Guatemala en el siglo XVl y es considerada desde 2015 un Patrimonio Cultural de las Américas. También se conoce que entre 1880 y 1920 este instrumento fue modificado y mejorado, pasando de ser una marimba sencilla a una doble por artistas y músicos de origen quetzalteco.

Este instrumento se puede clasificar de diversas formas dependiendo de su forma de fabricación:

De arco o tecomates: Conocida desde el siglo XVll hecha con tecomates o calabazas y cuelga de una cuerda para ser cargada por el marimbista.

De bambú: Tiene una caja de resonancia hecha de tubos de bambú y es más utilizada en el departamento de Alta Verapaz.

Sencilla: Solo tiene un teclado y utiliza cajas de madera.

Doble: Formada por dos teclados que permite reproducir tonos y semitonos.

 

La marimba se compone de diferentes piezas:

 

Mesa de marimba: Pieza de madera con forma de trapezoide que da soporte a la marimba y las patas.

Bastidor: Colocado sobre la mesa y formado por 4 reglas que sostiene las clavijas y el teclado.

Clavijas: Pequeñas piezas de madera que separan cada una de las teclas.

Cordel: Hilo de algodón o cáñamo que sostiene el teclado.

Teclado: Hecho de madera de hormigo que produce el sonido y es desgastado en la parte central para afinar cada tecla.

Baquetas: Palos delgados hechos de madera de huitzitzil que tienen tiras de hule crudo en la parte superior.

Cajones de resonancia: Fabricados de madera de cedro o ciprés que amplifican el sonido de la tecla.

Cajonería: Conjunto de cajones alineados de menor a mayor colocados bajo el teclado.

Anillo de cera: Anillo de cera negra pegado en el borde del agujero que está en la parte inferior del cajón de resonancia.

Tela: Membrana fina de intestino de marrano femenino que cierra el agujero del cajón.

Este instrumento ha sido utilizado por muchos artistas y compositores por cientos de años para reproducir piezas únicas que identifican a la cultura guatemalteca alrededor del mundo y protegen el legado histórico y cultural del país.

 

 

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