Ceiba

La Ceiba, el árbol nacional que llama la atención de quien lo ve por su gran tamaño y curiosas hojas.

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AÑOS
Por Redacción Educativa y Gaby Castro

 

La ceiba es el árbol nacional de Guatemala, y cuando se tiene enfrente no se puede evitar ver su gran tamaño y curiosas hojas.

 

Ceiba, árbol sagrado

Este árbol en específico era considerado por los mayas como un árbol sagrado de la vida que representaba la sabiduría y extendía sus ramas mayores en dirección de los cuatro puntos cardinales. Los mayas también creían que estas ramas y su gran tamaño se unían con la deidad que regía el viento y la lluvia.

 

Por otro lado, también consideraban que las raíces (como eran muy profundas) dividían el inframundo, que era el hogar de los espíritus de Xibalbá  o el infierno maya. De igual forma, estas raíces marcaban el rumbo del mundo físico y dividían los espacios donde los dioses habitaban. La tradición maya que respetaba a estos majestuosos gigantes trascendió generaciones, y hoy en día la ceiba es un símbolo patrio de nuestro país.

 

Características de las ceibas

Pertenece a la familia de las bombacáceas, que son árboles y arbustos formados de hojas alternas pequeñas, flores grandes de cinco pétalos unidos y 5 raíces principales de gran tamaño y fácilmente visibles. Su nombre científico es Ceiba Pentandra Gaertin y  estas son otras características:

 

  • Su tronco es robusto, de hasta dos metros de diámetro, y puede alcanzar una altura de 70 metros.
  • Crece en climas cálidos generalmente en una altitud menor a los 1000 metros sobre el nivel del mar.
  • Su fruto es utilizado para producir algodón silvestre al que se le llama “Kapok”
  • El total de su follaje puede brindar hasta 1600 metros cuadrados de sombra, ya que las ramas se extienden de forma horizontal y cubren grandes extensiones de terreno.
  • Su corteza es color café claro o gris y está cubierta de espinas.

 

Símbolo guatemalteco

La propuesta de nombrar la ceiba como árbol nacional estuvo a cargo del botánico Ulises Rojas. Su iniciativa se aprobó el 8 de marzo de 1955 bajo la presidencia del General Carlos Castillo Armas.

En cuanto a significado y según la cultura maya la ceiba simboliza perpetuidad, grandeza, bondad, fuerza, vida, unión y belleza.

 

 

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